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Origen de la clase turista: un viaje histórico

Pocas veces hemos visto una perturbación tan grande en el mundo viajero. Probablemente desde la Segunda Guerra Mundial no se habían limitado tanto los viajes a escala global. Si bien tenemos nuestras guías viajeras,  ahora queremos traer información a la clase más usada en la aviación comercial. Por eso, será momento de hablar del origen de la clase turista.

En este artículo estaremos comentando de cómo surgió la famosa clase turista, o coach en inglés y cómo es que se popularizó. Hoy en día es la clase que utiliza la mayoría. 

No siempre hubo tan poco espacio

Origen de los vuelos comerciales

Las imágenes de la aviación de antaño muestran mucha clase y glamour. Entre la década de los treintas a los sesenta, la aviación vio una evolución de lujo en lo que se ofrecía a bordo. Camas, cabinas, suites. Los vuelos eran para los más adinerados y se notaba.

Es importante considerar que antes los aviones no tenían tanto alcance como ahora. Por lo que volar a ciertos lugares significaba algunas escalas. Volar de Europa a África o Asia implicaba travesía de algunos días.

Origen de la clase turista
Boeing 314

Las comodidades que hoy gozamos no siempre fueron parte de la aviación comercial. No fue hasta 1938 que las cabinas empezaron a ser presurizadas. No mucho después de que hubo aviones con baño.

En estas épocas no se hablaba de clases al volar. Solamente existía un servicio y era muy completo. Los precios eran regulados por la IATA, y era muy difícil crear compañías nuevas. La variación del precio dependía más bien si el vuelo era directo (cuando esto era factible) o hacía varias escalas en el camino.

Aparece la primera clase

Las regulaciones de la década de los cuarentas no dejaban vender tarifas diferenciadas (¡qué tan diferente a hoy en día con las familias tarifarias tan complejas!). Pero esto cambió y las aerolíneas empezaron a ofrecer productos diferenciados

Origen de la clase turista
Interior de primera clase en la década de los 50s (Fuente: Getty Images)

En 1952 se empezó a ofrecer un mejor servicio en la parte frontal del avión. TWA — una aerolínea importante, ahora extinta—, introdujo cabinas separadas para su “primera clase” unos años después. Aquí se acentuaron las camas, los vestidores y suntuosa oferta culinaria.

Origen de la clase turista
Publicidad de TWA (fuente Pintinterest)

PAN AM y el origen de la clase turista moderna

Hoy PAN AM evoca más a la marca de tenis mexicanos que a una trasnacional de la aeronáutica, pero esta compañía llena de lujos aéreos fue la responsable de cambiar las reglas de la oferta de los aviones.

Conforme el mundo se fue estabilizando después de la Segunda Mundial, los precios operativos subían, y no necesariamente sucedía lo mismo con la capacidad adquisitiva de los viajeros. Por una parte, estaban las nuevas primeras clases, ya mencionadas. Pero por el otro, volar para la gente común era sumamente costoso.

Pan Am asumió que había un gran mercado de gente dispuesta a volar si la tarifa era más accesible. No se equivocaron. Después de mucho pelear (justo en 1952), lograron que les permitieran vender boletos con fuerte descuento. Para que las matemáticas funcionaran, introdujeron un producto más compacto: la «rainbow class» o clase arcoíris.

Origen de la clase turista
La Publicidad de Pan Am (fuente vintagram)

Dicha clase fue un rotundo éxito, se saturaron los vuelos. Lo que la aerolínea primero hizo fue modificar la configuración de sus aviones. Por ejemplo, pasó de una cómoda 3-2 en un Boeing 707 a una 3-3 (como la conocemos hoy en día). Sin embargo, el espacio para las piernas siguió siendo igual (38 pulgadas o 96.52cm, un lujo hoy en día).

A pesar de la disminución en espacio, que no sería tan evidente en el Boeing 747, el servicio solía ser muy completo. Comida que se servía a la manera de restaurantes y no charolas, y en cada uno de los fragmentos. Los carritos para servir la comida que hoy conocemos llegaron con el mencionado 747, que con la gran cantidad de pasajeros, era la única forma eficiente de servir.

Origen de la clase turista
Ejemplo del interior del 747-100 de Pan AM

 La competencia y vuelos baratos

Con la crisis petrolera de la década de 1970, la forma de volar cambió para mal y para siempre. Las aerolíneas empezaron a realizar recortes en el espacio personal. Al principio no era tan notable. La reina de los cielos, el Boeing 747, pasó de tener una configuración de 2-4-3 (ya considerando los sacrificios hechos para la clase arcoíris) a 3-4-3.

Posteriormente el espacio para las piernas se ha ido reduciendo. De las cómodas 38 pulgadas (96.52 cm) a 30 o 31 pulgadas. Solo aerolíneas generosas como Singapore Airlines o Korean Airlines o Emirates ofrecen el lujo de una pulgada extra.

Interior del A380 de Singapore Airlines

Hasta finales de los ochenta y noventas, se vio una revolución en la forma de volar. Los costos seguían subiendo, la competencia era dura y empezaron las familias tarifarias, los cargos extra y cada vez menos servicio. Ya serán casi treinta años que se eliminaron las comidas en las aerolíneas de Estados Unidos (pasando primero por un grab and go, para después ser de compra).

Lo que ha venido a compensar un poco la falta de espacio y de servicio en los aviones, es el entretenimiento personal. En sus orígenes, no había más que libros y revistas en las largas horas de los vuelos. Posteriormente aparecieron pequeñas pantallas que proyectaban películas que se escuchaban con audífonos. Según el canal era el idioma. Hasta hoy en día que se tienen monitores de alta definición, formatos optimizados y variedad de idiomas.

Origen de la clase turista
Interior de un 767 alrededor de 1990

Eso sí, la clase turista ha sufrido poca innovación los últimos veinte años. Esperamos ver la propuesta de Qatar Airways.

Conclusiones del origen de la clase turista

La evolución de clase turista ha permitido que más personas puedan viajar. Logró hacer que este gusto sea accesible para una población más amplia.

También, en el origen de la clase turista, realizar vuelos de larga distancia no eran tan entretenido como es hoy, pero sí mucho más cómodo. Lo más parecido hoy es Premium Economy que básicamente nos vende lo que antes era lo mínimo esperado: espacio y servicio decentes.

Ahora con las afectaciones que sufre la industria de aeronáutica civil, será interesante ver qué otros cambios vemos en el corto y largo plazo. 

Nota: Las fotos sin sello de agua no son propiedad de Zorro por el Mundo y son sólo con fines informativos.

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5 comments

  1. Buena historia de los servicios de aviación para los turistas, se ve que eran más relajados y por lo que dice ZORRO mejor servicio.

  2. De ensueño las fotos, otro mundo, mucho glamour. Viajar en avión ya no es un lujo, es una necesidad, que pena que las aerolíneas sean tan voraces.

  3. Sigue impresionando ver las imágenes de los vuelos comerciales de entonces comparados con hoy… La verdad, es que ha sido una tendencia general en los últimos años, la reducción de la calidad y el confort del cliente en pos de la reducción de márgenes, y es una pena, porque la experiencia de volar es increíble.

    Me sorprende una de las fotos, que parece que los asientos no tienen cinturón, es posible?

    Gracias por el artículo, está genial

    1. Los cinturones de seguridad han estado disponible por mucho tiempo. Pero desde finales de los 40s hasta 1972 las aerolíneas buscaban que no se usaran. No fue hasta 1972 que fueron obligatorios por parte de la autoridad.

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