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Los hoteles también recompensan la lealtad

Previamente se han publicado algunos tips (dar click aquí para ver publicación) para obtener premios mediante programas de viajero frecuente en distintas aerolíneas, pero no son las únicas que recompensan a clientes leales.  Los hoteles también tienen programas similares y a veces son más generosos recompensando a aquellos huéspedes que vuelven y vuelven.  Al igual que las aerolíneas, es necesario tener una estrategia sobre cómo acumular y gastar los puntos obtenidos.

 En general, los hoteles tienen criterios para los puntos basándose en noches hospedadas durante un año, gastos en el mismo hotel, consumo en restaurantes y tarifas, así como número de estadías.  Dependiendo del programa, podrá ganarse estatus con mejores beneficios y mayor acumulación de puntos.  Incluso muchos programas ofrecen millaje de acuerdo al programa de lealtad de las aerolíneas.  Algunas cadenas también ofrecen mejores tarifas a miembros de su programa. 

Es difícil poder abarcar todos los programas de lealtad existentes en el mercado, pero revisaremos las cadenas internacionales más importantes, así como un programa independiente que incluye varios hoteles de ciertas cadenas no tan grandes e incluso familiares.  Los programas locales como Fiesta Rewards en México, o Dann Rewards de Dann Carlton en Colombia tienen sus particularidades, pero en general son similares a los que se mencionarán en el artículo.

Redimir puntos de hotel también tiene sus consideraciones ya que no todos los hoteles clasifican de la misma manera.  Por ejemplo, SPG o Marriott Rewards (a pesar de la fusión de compañías todavía se mantiene independiente) tienen clasificaciones diferentes para sus hoteles.  En el caso de Marriott, un Residence Inn requerirá menos puntos que Ritz Carlton, mientras que en SPG, un Sheraton no alcanzará el mismo nivel que los St. Regis más codiciados.

 

Crown Plaza Mazatlán
Otrora Crown Plaza Mazatlán, uno de los varios hoteles IHG en el puerto.

IHG es uno de los programas más populares de la cadena Intercontinental y sus filiales como Holiday Inn – y todas sus variantes–, Crown Plaza, Staybridge Suites e Indigo entre otros.  Debido a los numerosos Holiday Inns, resulta muy práctico para aquellos viajeros de negocio.  El programa otorgará 10 puntos por dólar gastado en algunas de sus propiedades y 5 puntos por dólar en hospedajes más económicos.  Para quienes no se hospedan lo suficiente en estos hoteles como para acumular puntos suficientes para canjear en el grupo, se puede optar por acumular puntos en un programa de viajero frecuente de aerolínea.

El programa IHG rewards ofrece tres niveles a sus socios.  El primero se llama, CLUB y permite conseguir tarifas preferenciales, internet gratuito (aunque casi en todos los hoteles de la cadena se incluye en renta de habitación) y periódico.  En este nivel, lo mejor son las tarifas preferenciales.  El siguiente nivel es Gold Elite y se obtiene a partir de 15 noches.  Algunos beneficios adicionales son mayor bonificación de puntos y registro prioritario.  Por último está Platinum Elite que ofrece upgrades de habitación.  Algunas amenidades cambian de hotel a hotel y también ofrecen, sin importar el nivel, una botana o agua a la llegada.

Otro de los programas más apreciados es el de SPG (Starwood Preferred Guest) y es útil, o era, para la cadena Starwood conformada por marcas tales como St. Regis, The Luxury Collection, Westin, Sheraton y Meridien, por mencionar algunos de los más sonados.  Mientras que IHG, era práctico por la gran cantidad de propiedades, SPG tenía algunos grandes beneficios como la transferencia a líneas aéreas y después de varios años poder conservar alguno de los niveles elite (perseguir acumulación de puntos puede ser estresante).

SPG tiene tres niveles: Preferred, Gold y Platinum.  Como es de esperar, entre mejor nivel, mayor acumulación de puntos por dólar gastado.  Para lograr el nivel oro, se requieren 10 hospedajes o 25 noches, mientras que Platinum establece que son 25 hospedajes o 50 noches total al año.  Con nivel Gold, puede lograrse un upgrade al siguiente nivel, mientras que con Platinum se obtiene una mejora en habitación disponible sobre la reserva hecha.  Otro beneficio importane es que el nivel Platinum ofrece acceso a lounges ejecutivos en hoteles que cuenten con el servicio.

St. Regis Washington DC
St. Regis Wahsington D.C., muy cerca de la casa blanca

 Debido a la fusión entre Marriott y SPG, este programa mutará debido a que estará incorporando los  principios de la cadena del logo rojo y su filial Ritz Carlton.  Así resultará un programa unificado y se planea quede consolidado hasta 2018.  Hoy todavía puede manejarse ambos programas por separado, o puede combinarse cuentas y se respeta el estatus más alto.

Marriott Rewards es el programa de hoteles Marriott y aquellos de su grupo.  Si bien podría parecer simple la cartera de esta compañía, realmente es muy amplia.  Por mencionar algunos, está Moxy, Ritz-Carlton, Edition, Delta, AC Hotels y Bulgari.  Cada uno de ellos pensado para públicos diferentes (en teoría), pero comparten el sistema de fidelidad por lo que se puede acumular y gastar puntos en cada uno de los hoteles.  Los puntos, como otros programas, pueden utilizarse para canjearlos por noches, uso mixto de puntos y dinero, compra de productos o experiencias.  Se aplica lo mismo en programa de Ritz-Carlton, puede tenerse uno u otro. 

Ritz Carlton Berlin
Ritz Carlton Berlin,con la gran ubicación en Postdamer Platz

Otra cadena con variedad de propiedades a lo largo del mundo es Hyatt que tiene hoteles para viajeros de negocio como Hyatt Place, así como otros hoteles de gama media como Andaz, todo incluido y Park Hyatt para categoría de lujo.  Tienen propiedades en playas, ciudades pequeñas y metrópoli como Tokio, Nueva York y México.  Su programa es Gold Passport aunque el próximo año cambiará a World of Hyatt y algunos de los puntos a favor se pierden, como calificar el estatus con base en estancias, además de noches.

 

Finalmente, entre los grandes conglomerados hoteleros está Hilton HHonors (sí, con doble H), Marriott, Hilton que son más que hoteles con el nombre de su fundador y entre ellos se encuentra también Doubletree, Hampton Inn y nuevas marcas como Canopy, Curio y TRU.  A diferencia de los programas revisados en este artículo, Hilton HHonors tiene cuatro niveles: azul, dorado, platino y diamante.  Para alcanzar el nivel azul, simplemente hay que inscribirse.  Los beneficios son poder quedarse un segundo huésped en la misma habitación cuando hay cargos entre sencillo y doble, late check out sujeto a disponibilidad y tarifas preferenciales.

A partir de la cuarta estancia o 10 noches se clasifica para obtener nivel Plata.  Los beneficios adicionales es una acumulación de puntos (15% más) y la quinta noche gratis.  Otros beneficios sustanciosos serían entrada al gimnasio en forma gratuita y botellas de agua.  Con 20 estancias o 40 noches en un año calendario se logra nivel Oro y con esto podrá obtenerse un upgrade y elección entre puntos gratis adicionales o elegir una película.  La máxima distinción se logra con 30 estancias o 60 noches.  Entre los beneficios adicionales está acumular 50% de puntos adicionales, garantizan la habitación 48 horas antes y opción a cambiar la película por descuentos en el Spa. 

Hilton Sibiu
Hilton Sibiu, en una de las ciudades más hermosas de Rumania.

Otros programas no tan populares pero que vale la pena mantener en el radar, en caso de utilizar frecuentemente un hotel, son:

-Le Club Accor, de la cadena francesa Accor (Sofitel, Ibis, Mercure y Novotel).  El programa ofrece cuatro niveles que van sumando beneficios conforme se avanza.  Así se ganan bebida de cortesía al arribo, upgrades o acceso al salón ejecutivo.

 -Kempinski Discovery, de la cadena alemana del mismo nombre que tiene gran presencia en Europa y Medio Oriente ofrece tres niveles y varios beneficios desde el nivel más bajo.

 -Kimpton Karma del grupo hoteles IHG, mantiene programa independiente ligeramente distinto.  Por ejemplo, los nombres salen de lo  ordinario siendo directamente Tiers a excepción del mayor nivel llamado Inner Circle.  Este último nivel proporciona acceso directo al CEO.  Actualmente solo hay Kimpton Hotels en Estados Unidos y Gran Caiman. Están por abrir instalaciones en Amsterdam y París.

 -Select Guest de Omni Hotles tiene programa competitivo pero la presencia de hoteles es limitada a sólo en Estados Unidos y dos en Quintana Roo, México.

Kempinski Mar Muerto
Exterior en el Kempinski Mar Muerto

Conclusiones

No hay que perder de vista los programas lealtad de los hoteles.  Es necesario contar con una estrategia para maximizar beneficios  dependiendo de qué tanto se visite una cadena o saber qué cadenas hay en los destinos visitados.  En general, las grandes cadenas aglomeran diferentes marcas y puede resultar provechoso acumular puntos en hoteles de nivel no tan alto y redimir en las más lujosas.  En caso de no usar mucho hotel, siempre puede buscarse transferir a una línea aérea el beneficio, aunque se sacrifique un poco.

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2 commentarios

  1. Desaproveché bastantes puntos por no saber bien y definir una estrategia. Ojalá hubiera estado este artículo antes.

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