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Ahorrar sin Ahorrar: cómo sacar el mayor valor a tus gastos

Todos queremos viajar más y mejor: gastar poco y recibir mucho a cambio. En pocas palabras, ahorrar. Algunos valientes se lanzan meses y van consiguiendo dinero en una ruta no planeada. Otros tantos, planean cada detalle. Algunos más, les gusta consentirse en sus vacaciones. La realidad es que independientemente de la opción, hay formas de gastar menos sin realmente tener que hacer grandes malabares. Lo importante es planear correctamente y conocer las herramientas correctas.

Se puede conocer el mundo sin dejar tu trabajo, o puedes buscar un trabajo que te permita laborar en cualquier parte. A estas personas se les conoce como nómadas digitales. Independientemente de tu estilo o tu forma de viajar, siempre se puede sacar un poco más con lo ya ahorrado.

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Siempre se quiere disfrutar más en nuestros viajes

Ser viajero experto

Ya hablamos de los mitos de los boletos baratos. Un viajero experto no se cree cualquier cosa que lee por ahí. Pasa lo mismo con ahorrar. La primera regla es que lo barato sale caro. No importa si se busca un viaje económico o consentirse con lo mejor, si suena demasiado bueno para ser verdad, probablemente no lo sea.

¡No hay recetas mágicas! Lo primero que tenemos que saber si un viaje está a buen precio es saber qué es buen precio. Por ejemplo, muchas veces las aerolíneas ofrecen ofertas que en realidad son los precios de siempre. Otras tantas, sí son buenos precios y de vez en cuando tarifas de error. En este caso, a veces las respetan y en otras tantas, no.

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Conseguir boletos baratos no es cuestión de magia, sino de paciencia

De la misma forma, buscar el alojamiento correcto es importante y saber qué ofrece y dónde está. Muchas veces, por escoger algo barato, nos encontramos lejos de los atractivos de la ciudad y se gasta dinero y/o tiempo. Si la ciudad cuenta con un sistema como metro, quedarse cerca de este es lo mejor.

Hablando de transporte público, hay que averiguar a priori cómo funciona.  Hay lugares, como el de la Ciudad de México, que además de barato, no cambia el precio según la distancia o la línea. En otros lugares sí, y también se pueden comprar pases por día o semanales.

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Conocer la movilidad dentro de nuestros destinos siempre ayuda

Pases de Ciudad

En varias ciudades ofrecen diferentes pases de la Ciudad. Desde el típico pase de varias ciudades de Estados Unidos. En el caso de este país, y las ciudades canadienses que también lo tienen, ofrecen por un precio fijo el descuento a varias atracciones tales como museos, acuarios, zoológicos y miradores en edificios.

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El Chicago Pass es una excelente herramienta

Aquí lo que se debe hacer es revisar si las atracciones ofrecidas por el pase son las que uno pretendía ver. En caso afirmativo, el pase conviene muchísimo. Ofrece descuentos importantes en la cantidad de dólares a desembolsar y el plus es que también nos evita hacer filas; cosa que en algunas ciudades puede ser una gran ventaja.

Hay algo similar para Europa. Sin embargo, aquí no es una compañía fija ofreciendo el servicio, sino cada ciudad tiene su propia oferta. Por ejemplo, en París se puede comprar un pase para los museos y por separado un pase para el transporte. En cambio, Berlín ofrece en sus pases combos: y se puede conseguir uno todo incluido que nos despreocupe del transporte, museos, atracciones y palacios.

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Se puede ahorrar mucho en museos con el Berlin Pass

Boletos de Avión con Puntos

Hay de tarjetas a tarjetas. Pero si sabemos escoger, podemos ayudarnos a pagar parte o todo el boleto de avión con puntos. En algunos mercados, como el estadounidense, las tarjetas ofrecen productos muy competitivos. En Latinoamérica no podemos gozar de lo mismo, ya sea que las tarjetas de marca compartida no sean muchas, o la transferencia de puntos sea limitada.

Aquí no vamos a hablar del valor de los puntos, ya que merece un artículo aparte. Pero sí, de la opción. Con esos puntos podemos pagarnos un boleto transcontinental o un upgrade según la tarifa que se haya conseguido primero.

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A veces darse gustos en el avión no es cuestión de tanto gasto

Siempre hemos hablado de que la flexibilidad ofrece ventajas con respecto a los precios. Algunos programas como Lufthansa (sin tarjeta en América Latina) o Flying Blue de Air France/KLM ofrecen boletos premio de último momento. En el caso del programa conjunto de las aerolíneas de Francia y Países Bajos, pueden transferirse de muchos programas como American Express o Thank You Points de Citi.

Obviamente es importante revisar qué programas están disponibles con las tarjetas que ya se cuentan, o cuáles podrían estar en caso de contratar una tarjeta de crédito nueva para viajeros. Si se quiere usar para una sola aerolínea o tener más flexibilidad.

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Aeroméxico tiene tarjetas de marca compartida con Santander y American Express

Más por tu reservación de hotel

Hay muchas herramientas para buscar hotel. Entre ellas está la efectiva de booking, que ayuda a reservar todo tipo de hospedaje como alojamientos tipo AirBnb, hostales, Bed and Breakfast, etc. Pero en el caso de buscar algo un poco más selecto, se puede conseguir más valor por lo que se reserva sin tener que pagar más.

Existe un programa que se llama Virtuoso. No puede reservar directamente en línea con ellos; se requiere de un agente inscrito y tienen diversos tipos de hoteles. Algunos cinco estrellas, pero también dependiendo del lugar, de 4 estrellas. Este programa, además de ofrecer desayuno, también hay amenidades adicionales como un posible upgrade de habitación según disponibilidad, algún crédito en el hotel y salida tardía.

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Si la reserva incluye desayuno es una mejor forma de empezar el día

Otra de las opciones que podemos recomendar, es la página de Mr. And Mrs. Smith. En este caso, los hospedajes pueden ser de lujo, pero también hay algunos boutique y rústicos. En este caso las amenidades no siempre son tan buenas como las de virtuoso, pero siempre es mejor recibir algo que nada.

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Hoteles como Amanjiwo están en el programa de Mr. and Mrs. Smith

Uso de las tarjetas en el extranjero

Una de las mejores formas de ahorrar es el uso de tarjetas de crédito en el extranjero. Siempre y cuando sepamos escoger las mejores para esto. El primer paso es que sea de tasa cero en transacciones foráneas. Esto nos permitirá no tener que pagar una comisión por usar la tarjeta en el extranjero y al pagar el banco nos cobrará bajo la tasa interbancaria que es una tasa preferencial por debajo de la tasa pública.

Recomendamos también, en ciertos países que no utilicen moneda común como el euro o el dólar, sacar directamente de un cajero. Se debe a que así nos ahorraremos las comisiones de dos cambios: de nuestra moneda local a una moneda comodín como euro o dólar y de esa moneda a la de nuestro destino. La excepción es aquellos países a los que hay que llevar efectivo como Irán o Myanmar.

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Irán es una excepción: no sirven las tarjetas de crédito extranjeras

Operadoras Locales

Muchas veces conviene tomar tours: en lugares como Angkor en Cambodia, tours en Myanmar -donde el lenguaje es incomprensible- o conocer diferentes lugares resulta estéril sin la explicación de un guía como en ciertas partes de Egipto. Pero cuando se contratan los tours desde el país de origen se pagan precios adicionales.

Las operadoras extranjeras requieren tener ganancia. Ellas negocian en su mercado local y pueden conseguir precios de mayoreo en determinados mercados. Pero cuando estas se asocian con las agencias locales de dónde se contratan ofrecen menos y además tienen que ganar. ¿Qué pasa? El usuario recibe menos valor por su dinero.

Obviamente buscar una operadora local requiere tiempo y dedicación. Si no se tiene, se estará comprando la tranquilidad al contratar algo con una operadora local. Pero como dicen los economistas: es costo de oportunidad.

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Algunas excursiones se tienen que contratar, y se ahorra si es con una operadora o guía local

Conclusiones

Ahorrar sin sacrificar en el viaje depende mucho de la planeación y del conocimiento de las diferentes opciones. Independientemente del presupuesto o del estilo de viaje, el gastar menos dineros es dedicar tiempo a las opciones que cada viajero tiene.

Algunas opciones tomarán tiempo, pero otras no hay mucho que hacer extra para recibir beneficios como desayunos, o recibir tasas preferenciales de pago. Claramente se puede sacar más valor por el dinero y hasta optimizar los tiempos de espera.

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4 comments

  1. Muy interesante y oportuno artículo. La gente debemos conocer qué podemos esperar por nuestro dinero.

  2. Muy oportuno antes de las vacaciones de verano y sobre todo si los viajeros son familia numerosa.

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